langs het Brenta-kanaal in Malcontenta

De Brenta, voorheen Medoacus geheten, is een van de belangrijkste bevaarbare rivieren in Noord-Italië; geboren in de provincie Trento van de unie van de afgezanten van de meren van Levico en Caldonazzo, stroomt voor ongeveer 174 km en mondt uit in de lagune van Venetië in Fusina.
In de afgelopen eeuwen onderging het verloop van de rivier verschillende veranderingen, voornamelijk als gevolg van de talrijke en sterke overstromingen. Hier heeft de Republiek Venetië maatregelen genomen om dergelijke problemen te voorkomen; in het bijzonder werd in 1495 de "Grande Brenta" opgegraven om de wateren ten zuiden van de lagune, in de richting van Chioggia, te brengen. Dankzij verdere werken van onderhoud en veiligheid, werd de onstuimigheid van de Brenta eindelijk getemd en sinds de twintigste eeuw hielden de grote overstromingen op.

Het stuk van de Brenta tussen Stra en Fusina wordt de Naviglio del Brenta genoemd en langs de oevers ervan ontwikkelt de Riviera del Brenta zich.
Langs het stuk dat een onverwacht verschil in hoogte van ongeveer 8 meter voorstelt, om de vorming van sterke stromingen te voorkomen, hebben de Venetianen enkele sloten of "conche" gemaakt, gebaseerd op het principe van de schepen die communiceren met het scharnierende systeem van Leonardo. Ook in Fusina werd sinds de vijftiende eeuw de "lizza" of "carro" in gebruik genomen, een machine die de boten tussen de Brenta en de lagune ophief en liet zakken. Het systeem raakte in onbruik na de constructie van de sluizen die het hoogteverschil tussen de rivier en de lagune reguleerden.
Langs de Naviglio del Brenta waren de twee banken verbonden door talrijke veerboten; pas in de twintigste eeuw werden een aantal draaiende bruggen gebouwd, waarvan sommige nog steeds met de hand worden rondgedraaid.

 

De Burchiello

De Burchiello

De Burchiello was een grote houten boot met een elegante hut in het midden met drie of vier balkons, mooi ingericht en versierd met spiegels en kostbaar houtsnijwerk. Het voerde een passagiersvervoersdienst uit op het traject tussen Venetië en Stra langs de Naviglio del Brenta en vervolgens in het Piovego-kanaal naar Padua.
Het gebruik van deze boten verspreidde zich met de uitbreiding van het vastelandbezit van de Venetiaanse edelen die de comfortabele Burchiello verkozen tot ongemakkelijke koetsritten. De boot roeide of voer langs het stuk van de lagune naar Fusina, waar de douane was en aankwam in Padua, getrokken door paarden.
Het was een middel dat niet bijzonder duur is, vooral niet tijdens nachtelijke reizen, die gegarandeerd Padua of Venetië bereikten op de terugweg, in bijna een dag. Tal van beroemde mensen werkten de Burchiello en prezen de dienst in verschillende gedichten en geschriften; hieronder herinneren we ons Carlo Goldoni, Michel de Montaigne, Giacomo Casanova, Lord Byron, Wolfgang Goethe en Gabriele D'Annunzio.
Na de val van de Republiek Venetië in 1797, nam ook de vervoersdienst met de Burchiello af.